• Vereniging

    We’ve Got Team Spirit

    'Je zou onze club kunnen zien als een soort FC Sankt Pauli aan de Koningsweg', zegt Bas Lodder, bestuurslid van voetbalclub Rivierwijkers uit Utrecht. 'Rivierwijkers is van oorsprong een echte volksclub, maar het ledenbestand bestaat tegenwoordig voornamelijk uit oud-studenten.' 

     

    Rivierwijkers werd in 1947 opgericht door 'Ome' Nol Muyden. Destijds speelde de club nog in de Rivierenwijk, toen nog aan de rand van Utrecht. Het veld was een weiland, waar de koeien van verjaagd werden voor een wedstrijd en mollenklemmen een permanent gevaar voor de enkels vormden. Jaren later kreeg de vereniging een terrein aan de Koningsweg toegewezen van de gemeente en een zakcentje om een kantine te bouwen.

     

    De kern van de vereniging wordt al jaren gevormd door de familie Imperatori, kinderen van Italiaanse gastarbeiders. 'Het was dus eigenlijk logisch dat we ons met zijn allen gingen inzetten voor Rivierwijkers', zegt voorzitter Bert Imperatori. 'Er hangt nu een hele positieve sfeer rond de club. Een paar jaar geleden deden we alles zelf, maar nu merk je dat iedereen zijn steentje wil bijdragen. Dan komen de prestaties vanzelf.' 

     

    De gehaktballen naar een geheim recept van moeder Grada zijn nog altijd legendarisch. Inmiddels doet de kantine van Rivierwijkers dan ook nauwelijks meer onder voor een hippe, moderne brasserie, weliswaar met voetbalshirts aan het plafond. Er zijn verschillende soorten bier (ook biologisch!) en snacks (ook vegetarisch!), en de leden kunnen zelf met suggesties komen. Achter de bar staat de altijd goedgemutste Ron met in de keuken zijn sympathieke vrouw Cynthia. 

     

    Aan de tafels zitten overigens niet alleen mannen hun filosofische debatten af te wisselen met platte voetbalhumor. Inmiddels zijn er ook verschillende damesteams toegetreden tot de club. In totaal telt Rivierwijkers nu een recordaantal van drieëndertig teams. De sfeer is zelden zo goed geweest. 

     

    De Amelisweerdcup - een zomers voetbalfestival voor teams uit heel Nederland - is het sportieve en gezellige hoogtepunt van het jaar. 'Daardoor hebben we nu een goede band met clubs in het hele land', zegt Lodder. 'Het toernooi is echt een feest waar de hele club weken lang naar uitkijkt.'  Imperatori knipoogt: 'En het is goed voor de bieromzet, dat is ook belangrijk.'